En Europa existen 3.500.000 km de redes de distribución de agua (EUREAU, 2009). Las empresas de agua se enfrentan a una serie de desafíos relacionados con estas redes de distribución. En los próximos 10 a 30 años, se deben rehabilitar grandes partes de las redes de distribución de agua. Según sus propias experiencias (Thames Water: 1.000 millones de euros / año; Países Bajos: 270 millones de euros / año), extrapolando éstos a Europa y teniendo en cuenta el estado y el rendimiento de las redes de distribución, Vitens y Thames Water estiman que 20.000 millones de euros / año son necesarios en Europa para actualizar las redes de distribución. La priorización y optimización de estas inversiones es necesaria con urgencia.

Además, en muchos países, la calidad del agua necesita mejoras. Con frecuencia, la directiva europea sobre agua potable no se cumple con respecto a los parámetros microbiológicos y químicos, lo que representa una amenaza para la salud humana.

Finalmente, los recursos para la producción de agua y la distribución de agua deben usarse de manera más eficiente. La mayoría de las redes y activos de distribución de agua no se gestionan activamente en tiempo real. La producción, la gestión de la presión, la calidad del agua y los eventos de fuga se abordan de manera reactiva en base al análisis de laboratorio, las quejas de los clientes y las señales de las autoridades sanitarias. La optimización continua no se lleva a cabo y, por lo tanto, se derraman grandes recursos en:

  • fugas de agua (pérdidas de agua que van del 5 al 50% del agua total producida, fuente de la UE);
  • gestión de activos subóptima y producción de agua;
    manejo subóptimo de la presión (potencial de ahorro del 10 al 15% del uso de energía para la distribución, mayores ahorros: menor número de fugas ya que la alta presión y los transitorios son causa de fugas).

La Asociación Europea de Innovación sobre el Agua (EIP Water) ha reconocido estos desafíos y establecido las siguientes prioridades de trabajo relacionadas con los desafíos en las redes de distribución de suministro de agua:

Prioridades temáticas:
– tratamiento de agua y aguas residuales, incluida la recuperación de recursos;
– nexo de energía del agua;

Prioridades de corte transversal:
– Sistemas de soporte de decisión y monitoreo;
– Tecnologías inteligentes.

SmartWater4Europe contribuye al EIP Water al acelerar las innovaciones en las prioridades de trabajo que contribuyen a resolver los desafíos sociales, mejorar la competitividad de Europa y contribuir a la creación de empleo y el crecimiento económico. Además, la oferta y la demanda deberían reunirse para acelerar la aceptación de las innovaciones y acelerar la introducción en el mercado.

Categories: Proyectos Europeos

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